Колишній ключовий інженер проекту робомобілів Google створює власну компанію

Колишній ключовий інженер проекту робомобілів Google створює власну компанію

Коли головний технічний директор проекту безпілотних автомобілів Google Кріс Урмсон (Chris Urmson) вирішив покинути стіни інтернет-гіганта, він написав: «Якщо я зможу знайти інший проект, яким зможу займатися з такою ж одержимістю і який перетвориться на щось більше, я буду вважати себе подвійно щасливим». Схоже, він знайшов свою музу у власній компанії, яку може представити громадськості вже на початку наступного року.


За даними декількох джерел ресурсу Recode, компанія концентруватиме зусилля на розробці програмного забезпечення для автопілота, а також займатиметься відповідними даними та обладнанням. Такий повний комплект автономних технологій потім буде продаватися зацікавленим автовиробникам, які бажають на їх основі створювати власні пропозиції (за аналогією з Android для мобільних пристроїв). Втім, деякі джерела повідомляють, що конфігурація компанії може прийняти різні форми, і точна організація бізнесу поки ще не оформлена.


Так чи інакше, стверджується, що пан Урмсон розмовляє з низкою інших провідних інженерів у цій галузі з таких компаній, як Uber, Apple і Tesla, пропонуючи їм приєднатися до проекту, щоб спробувати створити щось більш незалежне. Йому ще належить залучити фінансування, але один з інформаторів сказав, що ризикові інвестори будуть жбурляти валізами грошей в Кріса Урмсона, враховуючи його відмінну репутацію. Саме він створив основний код, який ліг в основу автопілота Google і дозволив створити окремий підрозділ всередині пошукового гіганта (до речі цей код - власність Google, і її в своїй компанії він використовувати не може).

Цікаво, що пан Урмсон не є винятком: інші провідні інженери, пов'язані з робомобілем Google, заснували аналогічні конкуруючі компанії відразу після відставки. Наприклад, один із співзасновників проекту Ентоні Левандовскі (Anthony Levandowski) створив свою компанію Otto, яку в серпні поглинула Uber.

Два ключових інженера Цзяцзюнь Чжу (Jiajun Zhu) і Дейв Фергюсон (Dave Ferguson) пішли з Google одночасно з Крісом Урмсоном і створили власну компанію Nuro.ai, що займається штучним інтелектом для автомобілів. Як повідомляється, отримати таланти пана Урмсона хотіли багато компаній на кшталт Zoox, але він вирішив почати власний бізнес, покладаючись на отриманий в Google досвід.

Приблизно за рік до того, як Урмсон покинув Google X, проект робомобіля очолив як перший виконавчий директор ветеран автоіндустрії Джон Крафчик (John Krafcik), який керував раніше американським бізнесом Hyundai. Кріс Урмсон, який виступав раніше головним керівником проекту, залишився в якості технічного директора. За словами джерел, такий поворот подій його не порадував, як і сповільнилася розробка продуктів, що і призвело в підсумку до рішення покинути Google.