Космоплан ВПС США X-37B побив власний рекорд - понад 718 днів на орбіті

Космоплан ВПС США X-37B побив власний рекорд - понад 718 днів на орбіті

Космоплан ВПС США X-37B зафіксував новий рекорд перебування на орбіті, подолавши позначку 718 днів і побивши попередній рекорд - 717 днів, 20 годин і 42 хвилини перебування в польоті в ході попередньої місії Orbital Test Vehicle (OTV-4).


X-37B був доставлений на орбіту 7 вересня 2017 року за допомогою ракети SpaceX Falcon 9. Подробиці цієї місії, як, втім, і попередніх польотів X-37B, засекречені, і ВПС США при її описі обмежилися загальними фразами.


На додаток до помітно зростаючої тривалості перебування в космосі (кожна подальша місія космоплана тривала довше попередньої), це також «операційні експерименти», результати яких доставляються на Землю для подальшого аналізу. Ці експерименти включають тестування в космосі технологій, пов'язаних з наведенням, навігацією, тепловим захистом, високотемпáними матеріалами і довговічністю, системами забезпечення польоту і багатьом іншим.

ВПС США почали випробування космоплана 2010 року з першою місією Orbital Test Vehicle (OTV), що тривала 224 дні. Кожна наступна місія тривала приблизно на 200 днів довше, ніж попередня. Тому в рамках поточної місії, OTV-5, космоплан може залишатися на орбіті ще кілька місяців.

Сформована тенденція до збільшення тривалості польоту викликає питання з приводу того, чому ВВС потребує знаходження космоплана на орбіті протягом декількох років. Здатність X-37B без зусиль приземлятися означає, що корабель може гіпотетично вивести супутник-шпигун на орбіту протягом тестового періоду, а потім приховано повернути його на Землю для будь-яких коригувань і удосконалень.