Історія кішок у Єгипті

Історія кішок у Єгипті

Історія кішок і історія Стародавнього Єгипту нерозривно пов 'язані між собою, оскільки саме єгиптяни першими одомашнили котячих, про що говорять свідчення перебування кішок у Єгипті, датовані III тисячоліттям до нашої ери. На розписах у гробницях і фресках кішки вже тоді зображувалися в нашийниках і в будинку поруч з господарями.


У тому, що перші відбитки своїх лап предки сучасних Мурок і Барсиків залишили саме в Стародавньому Єгипті, ми з вами переконалися. Однак ми як і раніше не знаємо, як з 'явилися кішки? Деякі дослідники стверджують, що ці тварини з 'явилися в результаті схрещування диких євро-африканських і очеретяних кішок.


Причина, чому пухнасті володарі великих вусів і хвостів зіграли настільки важливу роль в історії Стародавнього Єгипту, проста. Ця країна завжди була переважно аграрною, а кішки допомагали своїм господарям тим, що контролювали чисельність гризунів, тим самим охороняючи посіви. Тим не менш, історія походження кішок в Єгипті пов 'язана не тільки з захистом врожаїв своїх господарів. Ці тварини також використовували як мисливців, натягуючи на щурів, кротів, птахів і навіть зайців.

Продовжуємо висвітлювати історію появи кішок у Єгипті. Цих милих створінь тримали не тільки в якості мисливців на гризунів і птахів. Вони вважалися правдивими охоронцями вогнища, їх любили, навіть боготворили. Коли кішка помирала від старості, єгиптяни сумували про втрату, ніби помер хтось із членів сім 'ї. Ховали кішок з усіма почестями на спеціальних кладовищах. Муміфіковані останки єгипетських кішок знаходили навіть у деяких гробницях фараонів.

У тому, що кішкам у стародавньому Єгипті дійсно поклонялися, сумніватися не доводиться. Не дарма ж богиню жіночої краси, любові, щастя, веселощів і родючості Бастет зображували саме у вигляді кішки або жінки з котячою головою. Давньоєгипетського бога сонця Ра, до речі, теж іноді зображували у вигляді рудого кота.

Кішок як священних тварин і улюбленців Бастет всіляко оберігали і захищали. За навмисне вбивство бідного котика або кішечки людини засуджували до смерті, а за ненавмисне - до істотних штрафів.


Правда були в історії Єгипту і сумні сторінки, пов 'язані з улюбленими вихованцями єгиптян. Згідно з Птолемеєм, 525 року кішки зіграли вирішальну роль у захопленні прикордонного міста Пелусія перським царем Камбісом II, який вторгся в Єгипет. Перси не вміли штурмувати укріплені міста, і щоб захопити Пелусій, Камбіс II пішов на хитрість. Знаючи про любов єгиптян до кішок, він наказав своїм воїнам, які стояли в перших рядах війська, прив 'язати до щитів бідних тварин. Коли перси пішли вперед, війська фараона не наважилися закидати ворога стрілами і списами, боячись ненароком вбити священних тварин. За іншою версією на щити перських воїнів були нанесені зображення кішок.

Проте, навіть незважаючи на цю прикру поразку, єгиптяни не перестали вважати кішок священними тваринами і поклонятися їм.